世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕
                                                                  2021-11-22 15:26作者:Zenorath來源:A9VG

                                                                  27年前的今天(1994年11月22日),世嘉在日本地區推出了32位次世代家用主機“世嘉土星”(Sega Saturn),這臺機器在與同世代主機(PS、N64、3DO)相比具有最強大的2D圖像處理能力,由于是世嘉發行的第六部家用主機,故以太陽系第6行星的名字 —— “土星”命名。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星搭載了兩枚32位 RISC CPU“SH2”,并發售了眾多使用多邊形技術的3DCG游戲以及表現力大幅提升的2D游戲。除世嘉外,由于視頻、音頻播放等多媒體功能的升級,JVC推出了“V土星”(1996年6月7日發售),日立則推出了“Hi土星”(1995年4月1日發售),后續版本的“Hi土星”還追加了車載導航功能,并被命名為“游戲&導航 Hi土星(1995年12月6日發售)”投入市場,成為了土星唯一實現小型化的機種。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  土星的開發由街機業務用基板“SYSTEM32”的開發團隊負責,最大限度地強化了精靈圖(顯示畫面中移動圖像的方法)功能,與視覺影像相關的性能也得到大幅進化。這臺主機延續了世嘉家用游戲機的開發路線,以研制出家用游戲機的終極形態為目標。

                                                                  家用游戲機在經歷8 Bit到16 Bit的進化后,前進的腳步也不曾停止,隨著處理速度與畫面處理能力的跨越式提升,業界進入了被稱作“次世代主機”的32位機時代。在“世嘉土星”發售的1994年,松下電器發售了“3DO REAL”,索尼電腦娛樂推出了“PlayStation”,NEC發售了“PC-FX”(公司名均為當時的名稱),家用機市場出現了未曾有過的激烈競爭,再加上1996年任天堂上市的“NINTENDO 64”,游戲業界展現出一幅熱鬧非凡的景象,這也就是所謂的“次世代主機戰爭”。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉官方也對當年街機游戲的情況進行了回顧,在1990年代,以capcom在1991年發售的《街頭霸王II》為契機,角色與角色使用格斗技進行對戰的對戰格斗游戲引起了熱潮。其他公司也跟隨了這股熱潮。能夠在短時間決出勝負的對戰格斗游戲銷售額十分出色,為街機廳的繁榮發展做出了巨大貢獻。

                                                                  在這股熱潮中期的1993年,世嘉將投入街機游戲市場的則是《Virtua Fighter》。與以往由精靈圖和背景構成的畫面不同,本作使用由多邊形建模構成的3DCG構建游戲中的人物與場地。本作在平面顯示設備上創造出的立體畫面與角色逼真的動作在當時引起了熱議。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  使用多邊形建模完成得實時3DCG此時還主要用于機械的生產制造,但世嘉通過在《Virtua Racing》中對游戲中的賽車維修人員反復進行實驗,最終成功在《Virtua Fighter》用3DCG再現了人體。實現了進一步的發展。

                                                                  而實現這一點的,是美國GE Aerospace與世嘉共同開發的基板“MODEL1”。

                                                                  始于“MODEL1”,并由其后繼基板“MODEL2”發揚光大的實時CG,對當時正在設計中的次世代家用游戲機也產生了巨大影響。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  當時,在開發次世代主機中遇到的最大問題,是“今后,與以往相同的手繪2D畫面和3DCG畫面哪一方會成為主流?”。

                                                                  代號“土星”在設計時的計劃是采用與“Mega Drive”相同的商業模式,即主機發售后花費數年進行普及,回收開發費用的同時擴大營收。因此,為了讓主機在發售后依舊能滿足用戶,主機的設計也需要考慮到數年之后的需求。

                                                                  根據開發中途的市場調查,當時還是2D游戲占據市場主流,此外實時3DCG對硬件的要求,也超出了當時硬件的計算能力。并且3D游戲的開發還需要已經習慣了2D游戲開發的工作人員在思想以及相關工作流程上做出較大變革,其難度也相當之高。

                                                                  然而,當時以CPU為首的硬件性能飛速提升,3DCG不只對游戲產業,對影像產業為首的其他行業也開始產生顯著影響,業界正處于難以預測未來形勢的時期。

                                                                  此外,由于CD-ROM的使用,大容量數據的在游戲中的應用也成為可能,因此游戲內以及游戲的開場動畫演出開始使用提前錄制的視頻,這也對影像的制作、編輯技術提出了更高的要求。

                                                                  在這樣復雜的背景下,以2D畫面性能的終極形態為目標而開發的代號“土星”,為了應對未來的需求,追加了3DCG所需要的相關功能。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉定制的“SH-2”不僅提高了運算與反應速度,通過將兩枚CPU連接在一起還能實現性能的提升,因此最后搭載了兩枚“SH-2”。

                                                                  此外,能夠倍速讀取CD-ROM的光驅由“SH-2”的前一代CPU“SH-1”控制,音源則由名為“MC68EC000”的CPU控制等等,最終讓“世嘉土星”擁有了前所未有的豪華硬件。

                                                                  為了存儲讀取CD-ROM時產生的大量數據,土星還搭載了當時成本較高的512KB RAM,它的設計,將家用游戲機開發的知識,與街機游戲開發所需的3DCG的知識與經驗完美地融合在了一起。

                                                                  此外,土星還搭載了拓展接口,通過接口能夠使用“power memory”來保存游戲存檔。原本還計劃在將來推出能夠兼容“MEGA DRIVE”的設備,但最終并未能實現。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  就這樣,32位機世代的次世代家用游戲機“世嘉土星”于1994年11月22日發售。產品的名稱則沿用了其代號。

                                                                  由于前所未有的硬件配置導致成本大幅提高,“世嘉土星”的售價從“MEGA DRIVE”的21,000日元提升至44,800日元。

                                                                  發售當天,“世嘉土星”主機與給街機行業帶來沖擊的3DCG格斗游戲《Virtua Fighter》一共推出,引發了熱烈的討論,這臺主機在94年之內就售出了50萬臺,并在發售的約半年后以前所未見的勢頭獲得成功并在日本國內達成100萬臺出貨。

                                                                  在一年后的1995年12月,《Virtua Fighter2》上市。本作在發售時收錄了最新的“2.1”版,一上市就人氣爆棚,是“世嘉土星”第一款在日本國內達成出貨一百萬部的作品。此外,還有《Daytona USA》、《Sega Rally Championship》、《Fighting Vipers》、《電腦戰機 Virtual-On》等移植自最新街機基板“MODEL2”的作品,持續為“世嘉土星”帶來人氣。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  出自家用CS研究開發部的游戲則有1995年3月的《Panzer Dragoon》(鐵甲飛龍)、9月的《大戰略 ~鋼鐵戰風~》、1996年2月的《J LEAGUE 創造球會》、同年3月的《新世紀福音戰士》、《Panzer Dragoon II Zwei》(鐵甲飛龍2)、1996年7月的《NiGHTS into dreams…》,這些游戲給玩家們留下了深刻印象,在之后也作為世嘉的品牌IP不斷發展。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  而在這些作品中,引起最大轟動的則是1996年9月發售的《櫻花大戰》。本作是土星上第一款擁有首發限定版的作品,游戲易于上手并融合了AVG與SLG的系統,“帝國華擊團”充滿魅力的角色也給本作帶來人氣,最終游戲賣出了50多萬份,還推出了舞臺劇、動畫等相關作品,讓許多人由此成為了世嘉的粉絲?!稒鸦ù髴? ~愿君平安~》也于1998年4月上市。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  除了這些耳熟能詳的作品外,《生化危機》初代、《惡魔城 月下夜想曲》等等也推出過“世嘉土星”版,玩家甚至還能在這上面體驗到大名鼎鼎的國產經典RPG《仙劍奇俠傳》。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  在這里還要提一下“世嘉土星”游戲的實體光盤盒,包裝設計簡約,金色的底色彰顯著高級感。包裝盒背面印有各種功能的簡單說明,以及各種周邊設備的介紹。此外,出于保護環境的考量,從“世嘉土星”與“Super 32X”開始,世嘉發售的游戲機與周邊設備不再使用泡沫塑料進行包裝。從Mega Drive時期,世嘉開始販賣附帶游戲軟件的“plus one pack”。在土星時期,發售了附帶《Virtua Fighter Remix》等作品的“世嘉土星百萬臺活動Box”。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  在“世嘉土星”世代后期,世嘉還改變了主機外觀設計,推出了價格更低的廉價版,通稱“白土星”(1996年3月22日發售),配合變更后的外觀設計,包裝盒也換成了白色。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  為進一步推廣“世嘉土星”,世嘉曾于1997-1998創造了“世嘉三四郎”的廣告形象并推出了一系列以他為主角的廣告,隨后成為熱門話題,角色本身凝聚了不小的人氣,官方也趁熱打鐵推出了多個周邊商品,例如以世嘉三四郎為主角的游戲,廣告主題曲CD等,后者曾賣出超過10萬張。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  雖然“世嘉土星”早早在日本市場站穩腳跟,游戲陣容也達到了前所未有的規模,并留下了日本國內出貨超過600萬臺的成績。盡管得到了一定數量粉絲的支持,但以索尼電腦娛樂的“PlayStation”為首的眾多對手的專利競爭等原因導致土星難以維持發展態勢,特別是在獲取新用戶方面陷入了困境。

                                                                  此外,在“GENESIS”(MEGA DRIVE)世代大熱的北美、歐洲市場,“世嘉土星”因前文所述的混亂而導致海外市場的主打產品“索尼克”系列的延期,再加上豪華的硬件配置導致的高售價,使土星沒能延續“GENESIS”世代的勢頭。

                                                                  為了降低成本而將兩枚“SH-2”集成到一枚芯片上的土星后期機型于1996年發售,售價20000日元,約為首發初代機型價格的一半。但以日本為首的家用游戲機市場在短短幾年的時間內已經發生了翻天覆地的變化。

                                                                  世嘉土星發售27周年回顧:家用游戲機新時代的開幕

                                                                  特別是3DCG游戲的普及超過了開發土星時的預期,而在這樣的情況下,想要維持“世嘉土星”發售時的勢頭也變得十分困難。

                                                                  其結果就是加快了世嘉讓下一代主機“Dreamcast”投入市場的腳步。

                                                                  下載A9VG APP
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